Una mano con el español, updated!

Time flies, and that is why we need to get updated on so many things… Here you will find a new list of tips and resources to practice Spanish, completelly updated. I removed some things and I added new fresh contents, but keeping the important stuff too.

If you are looking for new podcasts, blogs, websites and apps, this is your list. You can download it here!

Os presento una nueva actividad que he preparado. Está basada en una famosa canción del grupo uruguayo Cuarteto de Nos. Así pues, el objetivo final de la actividad es contar en qué aspectos de tu vida has cambiado y qué cosas has hecho ya o no has hecho todavía. La canción, como podéis imaginar, habla sobre el cambio y tiene la gran “ventaja” de que usa casi todo el tiempo el pretérito indefinido.

Además, es una canción muy divertida y que os ayudará con las “expresiones hechas”, como “irse por las ramas”, que significa no centrarse en el tema actual.

Podéis ver la actividad en PDF online haciendo clic aquí, y podéis escuchar la canción de Cuarteto de Nos justo aquí, con videoclip incluido:

¿Quién soy?

Actividades e-learning y b-learning

Una actividad que puede resultar muy útil para trabajar en clases online (por Skype o mejor aún, en grupos con  Google Hangout) es la clásica presentación de uno mismo a los demás, a partir de una serie de documentos representativos. En este caso, la herramienta, creada a través de Learning Apps, sirve simplemente para recrear un de tablón de anuncios en línea, donde cada estudiante puede completar su tablón añadiendo  diferentes notas (al estilo postit), fotografías o vídeos y explicar al profesor o a los otros estudiantes por qué  esos objetos son importantes para él o para ella.

Varios estudiantes pueden añadir notas y otros documentos en el tablón de anuncios de manera simultánea y, lo más importante, pueden hacerlo sin necesidad de estar registrado o tener una cuenta en el sitio Learning Apps. La persona que desarrolla la actividad, en este caso, el profesor, es el administrador, que puede controlar lo que se añade y elimina de cada tablón y acceder a otras características. Además, como todas las actividades creadas en Learning Apps, podemos incrustar la actividad en nuestra web o blog, y también descargarla como paquete SCORM y subirla a un LMS (Moodle o cualquier otro).

La actividad puede adaptarse a nivel A1 y utilizarse como práctica o incluso como tarea final, si estamos estudiando la expresión de gustos y aficiones; de la misma manera, también puede utilizarse como una actividad inicial para conocerse y revisar contenidos, que viene bien en los primeros días de curso.

Otra manera de hacer algo similar es a través del sitio Linoit, con la única desventaja de que aquí sí que es necesario crea una cuenta para poder crear y editar un tablón de anuncios.

La vida moderna

La vida moderna

Actividades ELE Materiales

Incluyo aquí una actividad de vocabulario e integración de destrezas para niveles avanzados, a partir de una canción y diferentes documentos.

Puede servir para revisar el vocabulario de la ropa y la moda y también para dar pie a un debate sobre la importancia de la moda o los prejuicios, que afectan tanto al vestir como a diferencias culturales. Espero que os guste.

Para ver la actividad en PDF, puedes hacer click aquí o entrar en mi portfolio.

Tips to practice Spanish (beginner and elementary)

ELE Enseñanza de segundas lenguas Recomendaciones Sugerencias para estudiantes

If you enjoyed our general tips to practice Spanish, here’s a list with resources that you may find useful if you are a beginner or if you have an elementary level.  

 «Free online exercises:

o   Ver-Taal, a very complete site where you will find grammar, spelling and vocabulary exercises, as well as listening activities, to learn French, Dutch, English and, of course, Spanish.
o    Profe de ELEa great blog both for teachers and students.
o   Espagnol facile, un siteweb avec des exercises gratuits, espécialement faits pour les francophones.

«Free online flashcards:

o   Quizlet, a fantastic place where you can revise and learn new vocabulary (in Spanish and in other languages). You can download flashcards that other people have made, or make your own flashcards. There are plenty vocabulary exercises and you can download and print all the flashcards at any time.

 «  Grammar books:

o   Gramática básica del español (niveles A1 – B1), Ed.Difusión. This is the best grammar book to learn about Spanish grammar, either with a teacher or on your own.  Get it on Amazon or at the library.

«Mobile apps:

Mobile apps are nowadays a great tool to practice language in an easy funny way. Check out these. Most of them offer a free version and a premium version with extra features:
o   Duolingo
o   Conjugation nation
o   Babbel
o   Spanish Verbs
o   Qué onda

«Listening, podcast, radio and audioblogs:

There are lots of freepodcasts that you can listen to in order to practice your Spanish, even if you just started learning. Here are some ideas:
o   Mi vida loca: a website from the BBC, with exercises and audios, ideal for beginners.
o   Spanish podcast: a blog with lots of audios for Spanish students.
o   Notes in Spanish for beginners: an audio blog with lots of easy-to-listen podcasts and listening exercises for beginners.
o   Coffee Break Spanish: a blog with free and not free lessons and podcasts.
o   News in slow Spanish. A website that offers different resources for Spanish students, but particularly audio exercises and podcasts. These podcasts are focused on the world’s news, but the people there talk in a slow clear Spanish, that even beginners can properly understand. To access some of the contetns you will be required to have a premium account, but still, there are plenty of them that you can use (especially audio and transcriptions). It has also an app that you can download to your smartphone or tablet.

Podcasts are one of the biggest revolutions of today’s language learning. Thanks to the Internet, we can access podcasts from all the radios in the world. We can easily find podcasts from Spain or any other country. But, just in case you still don’t know about them, here’s a little explanation:

First, what’s a podcast?

A podcast is a sort of radio program or radio broadcast (for example, Ted Talks, PodCinema, Hoy empieza todo…). For example, the BBC has different channels; every channel has many broadcasts or “chapters”. Of course, you can listen to them directly by turning your radio on. But let’s say that you listen to the BBC News every morning, but today you missed it. No problem! Just go to the program’s site on the Internet and you will find a complete list with the latest chapters. Look for the one you missed and that’s it. That’s a podcast, and the great thing of it is that you can listen to any podcast of any radio on the world, at any moment, and free!

Moreover, many people, companies, blogs, have created their own audios that they share on the Internet as a podcast. Many of them have an excellent quality, so it is not just limited to public radios.

In other words, there are podcasts on the Internet; and within every podcast you can find different “chapters”.  

How can we get podcasts?
There are many options, so let’s take a look at them:

o   On streaming:
We can listen to them directly on streaming. To do so, we just need to look  for the podcast site (for example, let’s say TED Talks), and save them one by one to our favorites on Mozilla, Chrome or any other.  Then we would just need to go to the site and hear to the audio online. It is possible to download them one by one and play them on our computer or iPAD, of course!

o   Mobile and apps:
There are different apps that we can install for free on our smart phone, iPhone, tablet or iPad. In my opinion, the best of all isPodcast Addict. It’s easy to download and install and it lets you search for podcasts in any language by setting a language filter. It lets you subscribe to any podcast and it gets automatically updated to show you the latest emissions of your favorite podcasts, which you can download really easily and fast at any moment.

o   On our PC or Mac:
You can also subscribe to any podcast by using a free application that you can download from the Internet at any moment. There are two platforms that you can use for this purpose: Juice (a good free software platform, although it’s has un ugly interface), and of course, iTunes (free to download and use, with a nice interface and the advantage that is can also be used as a music player and store). You can download Juice from here; to download iTunes, click here.

 o   To read and to listen:
If you are tired of having so many accounts and platforms, maybe you should take a look at Netvibes. Netvibes is an online platform (with a free version and a premium version), that works as an “aggregator”. This means it lets you subscribe to any blog on the Internet by using the blog’s feed URL. It is similar to Google Reader, but much better. No need to download anything; just sign up and get a password. And, of course, you can use it for blogs, newspapers, video platforms and podcasts!

 

 

 

 

 

 

 

 

General tips to practice Spanish

General tips to practice Spanish

Enseñanza de segundas lenguas Sugerencias para estudiantes

How can I practice my Spanish online? How can I improve my Spanish? Where can I find free exercises and free materials to learn? How can I get to know more about Spain and Latin American countries? How can I practice listening and reading?

If you are trying to learn Spanish, here’s a list with some tips and resources to improve your skills and practice:

 «Websites and blogs to help you learn Spanish:

o   Diccionario de partículas discursivas del español (DPDE), un diccionario de marcadores discursivos (o conectores), para registros coloquiales y formales., ue incluye ejemplos, traducción a otros idiomas, reglas de uso, etc.
 o   Aprende español, a great website with news, music, listening exercises, and recommendations… Everything you need to practice your skills in Spanish.
o   Profe de ELE, a grea blog, both for students and for teachers.
o   Red Molinos, a great website with lots of useful links, reading texts and vocabulary tips to learn Spanish.

«Free online exercises:

o   Ver-Taal, a very complete site where you will find grammar, spelling and vocabulary exercises, as well as listening activities, to learn French, Dutch, English and, of course, Spanish.
o   Espagnol facile, un siteweb avec des exercises gratuits, espécialement faits pour les francophones.  «Free online diccionaries:

o   Wordreference, the best online dictionary.
o   Linguee, a different dictionary. It let you find any word but inserted in a context. It might be very useful of you are translating.
o   DRAE, the best monolingual dictionary in Spanish. Tiene la garantía y el rigor de la Real Academia Española, la mayor institución lingüística en el mundo hispano. Eso sí, no recoge palabras muy coloquiales o de reciente creación.
o   Diccionario Panhispánico de Dudas, para dudas de la lengua.
o   Forvo, a pronounciation dictionary that works also as social network, where everybody can participate. It may be interesting not only to learn how to pronounce words in Spanish, but also to compare pronounciations within the Spanish speaking world.

  «El español coloquial:

o    Coloquial.es, an online project that intends to make an approach to colloquial Spanish. It includes a slang dictionary, a dictionary of gestures, and a very complete explanation of what the syntax of colloquial Spanish is like.

o    Algunas ideas para conocer el español coloquial son:

  • Ver webseries, que podemos encontrar en blip.tv o en portales como Vimeo o Youtube.
  • Series españolas o telenovelas (soap operas).
  • Hablar con españoles

 « Libraries and bookstores:

If you are looking for books to learn Spanish, you can go to your neighbor’s library, or, if you live in a big city (Munich, Varsaw, Paris, Toulouse, Rome), you can go to the Instituto Cervantes’ library. It’s free! If this doesn’t work, there’s always Amazon.

 «Listening and podcast:

Podcasts are one of the biggest revolutions of today’s language learning. Thanks to the Internet, we can access podcasts from all the radios in the world. We can easily find podcasts from Spain or any other country.

First, what’s a podcast?
A podcast is a sort of radio program or radio broadcast (for example, Ted Talks, PodCinema, Hoy empieza todo…). For example, the BBC has different channels; every channel has many broadcasts or “chapters”. Of course, you can listen to them directly by turning your radio on. But let’s say that you listen to the BBC News every morning, but today you missed it. No problem! Just go to the program’s site on the Internet and you will find a complete list with the latest chapters. Look for the one you missed and that’s it. That’s a podcast, and the great thing of it is that you can listen to any podcast of any radio on the world, at any moment, and free!

Moreover, many people, companies, blogs, have created their own audios that they share on the Internet as a podcast. Many of them have an excellent quality, so it is not just limited to public radios.
In other words, there are podcasts on the Internet; and within every podcast you can find different “chapters”.  

How can we get podcasts?

There are many options, so let’s take a look at them:

o   On streaming:
We can listen to them directly on streaming. To do so, we just need to look  for the podcast site (for example, let’s say TED Talks), and save them one by one to our favorites on Mozilla, Chrome or any other.  Then we would just need to go to the site and hear to the audio online. It is possible to download them one by one and play them on our computer or iPAD, of course!

o   Mobile and apps:
There are different apps that we can install for free on our smart phone, iPhone, tablet or iPad. In my opinion, the best of all isPodcast Addict. It’s easy to download and install and it lets you search for podcasts in any language by setting a language filter. It lets you subscribe to any podcast and it gets automatically updated to show you the latest emissions of your favorite podcasts, which you can download really easily and fast at any moment.

o   On our PC or Mac:
You can also subscribe to any podcast by using a free application that you can download from the Internet at any moment. There are two platforms that you can use for this purpose: Juice (a good free software platform, although it’s has un ugly interface), and of course, iTunes (free to download and use, with a nice interface and the advantage that is can also be used as a music player and store). You can download Juice from here; to download iTunes, click here.

 o   To read and to listen:
If you are tired of having so many accounts and platforms, maybe you should take a look at Netvibes. Netvibes is an online platform (with a free version and a premium version), that works as an “aggregator”. This means it lets you subscribe to any blog on the Internet by using the blog’s feed URL. It is similar to Google Reader, but much better. No need to download anything; just sign up and get a password. And, of course, you can use it for blogs, newspapers, video platforms and podcasts!

Down below you will find some podcast suggestions in Spanish!

  «Blogs to read:

Reading blogs of any subject can help you improve substantially your reading skill, and, at the same time, it’s a very interesting occupation! Down below you will find a list of the best blogs to read in Spanish. A great way to read all the new posts that are published on a blog is by subscribing to the blog. To do so, there are different applications and platforms that work as “aggregators”, that is, is a place that holds and updates all the new contents automatically, according to your priorities.

 Here are a few suggestion of applications that you can use:

o   Netvibes (an online free application), probably the best of all.
o   Google Reader
o   Feed Reader (an excellent platform; it is totally; you have to download it to your computer; it has an ugly interface, but it’s excellent).

 «Some musts:

o   Instituto Cervantes., the official website, available both in Spanish and English
o   DELE, a IC section where you will find all about the DELE exams (how to register, what it is about, examination centers and more). Available in Spanish and English.
o   TODOELE, a site for ELE teachers, but good for students too.
o   Others…

Shopping in Spanish

ELE Sugerencias para estudiantes

¡Vamosde compras! Let’s go shopping!  In Spanish we have two similar expressions to talk about shopping, but they have a slightly different meaning:

  • Hacer la compra > to do the shopping. It’s what we use when we are going to buy basic things, like food or cleaning products, and generally to the market or supermarket. 
  • Ir de compras > to go shopping. It’s an expression we use when we buy non basic stuff, like clothes, for example. 

Here you will find some  flashcards and Spanish online exercises that will help you learn some  vocabulary related to shops and buying in Spanish. First, try to memorize as many words as you can. Click on every card to find the answer:

So what do you generally prefer: going shopping or doing the shopping? ¿Ir de compras o hacer la compra? Once you have seen all the cards, try to remember then. It won’t be very difficult! Now, why don’t you do this exercise? Try to match every word with its meaning (object). Not hard!

Now you know all about shopping in Spanish. You can also download our PDF and print the cards to revise them at any time.

Cuánto sabes

Cuánto sabes

ELE Sugerencias para estudiantes

¿Qué tal se te da el español en nivel principiante o elemental? Here you have a little game that will help you practice your Spanish (at begginner/elementary level), revise things that you’ve learned or even know what your level is. Check it out here!

It might also be good to take it right after finishing an A1 course. If you hace questions, check out this blog to look for answers and explanations!

El arte de contar cuentos sigue siendo algo que a todos nos gusta:  despierta la creatividad y la capacidad de soñar y, además, nos permite crean vínculos con el medio cultural en el que crecemos. El arte de crear y contar historias es tan antiguo como Homero. El célebre pedagogo Gianni Rodari ya recogió y añadió algunas ideas sobre la técnica del hoy llamado “storytelling”.

Ahora bien, en estos nuevos tiempos, que podemos denominar de la “era digital”, contar historias sigue siendo algo necesario. De ahí el nuevo término recientemente  acuñado de “digital storytelling”. En el sitio web Edshelf se nos proporcionan una serie de herramientas y aplicaciones para dar rienda suelta a nuestra imaginación y empezar a contar historias, sirviéndonos de los recursos de la web.

El uniforme escolar

El uniforme escolar

Actividades e-learning y b-learning

Aquí adjunto una actividad de integración de destrezas para trabajar con un grupo y fundamentalmente de forma online. La actividad está concebida para trabajar en una clase por videoconferencia (inicialmente Google Hangout, pero puede ser a través de otras aplicaciones, como Skype).

Nuevas fuentes en nuestros trabajos

Nuevas fuentes en nuestros trabajos

TICs Tutoriales

En sitios como Dafont podemos encontrar todo tipo de fuentes para utilizar como queramos en nuestros trabajos, proyectos, materiales, obras, etc. Ahora bien, ¿cómo podemos incluirlas utilizarlas en nuestros programas de ordenador si estamos trabajando, por ejemplo, en un archivo de Word?

La respuesta es muy sencilla. Para empezar, deberemos ir al sitio de fuentes (puede ser Dafont u otro), elegir la letra que queramos y descargarla en nuestro ordenador. Por ejemplo, podemos buscar y descargar “Comic Loud”.

2013-09-01 13_38_03-Comix Loud _ dafont

Se nos descargará una carpeta comprimida, que deberemos descomprimir y abrir. Encontraremos un archivo con el nombre la letra.

A continuación, deberemos ir al panel de control de nuestro ordenador, buscar la sección de “apariencia y personalización”, y allí, la carpeta de “fuentes” o “fonts”. Abriremos dicha carpeta, que contiene todas las letras de que dispone nuestro ordenador. De esta manera, solo deberemos copiar y pegar el archivo de nuestra fuente, “Comic Loud” en la carpeta de “fuentes”.

2013-09-01 13_44_17-Fuentes

Para comprobar que ha funcionado, solo tenemos que abrir cualquier programa (Word, InsDesign, Gimp, Photoshop, Power Point, etc.), y escribir usando nuestra nueva fuente, que deberá aparecer junto a las demás.

Imágenes libres de derechos

Imágenes libres de derechos

TICs Tutoriales

Cuando desarrollamos materiales didácticos o buscamos recursos en Internet, debemos recordar que, en la mayoría de los casos, las imágenes están protegidas por derechos de autor. Al margen de que estemos de acuerdo o no con los hábitos “piratas” y con la filosofía “copyleft”, es conveniente saber cómo usar alternativas a los recursos con Copyright.

En Internet hay muchísimos bancos de imágenes, música y fuentes que están libres de derechos de autor, o que están sujetos a licencias de tipo Creative Commons que, en la mayor parte de sus variantes, permiten la libre distribución (y a veces, también, modificación) de la obra original.

Así, para la búsqueda de imágenes, hay bancos de imágenes que resultan bastante prácticos, como OpenClipArt (vectores y dibujos), PhotoRee, MorgueFile, Pixabay, Flickr (dependiendo de la licencia que cada autor asigne a sus imágenes), OpenPhoto y FreeStockPhoto, además del archivo de Microsoft, que incluye muchísimas imágenes.

Ahora bien, una buena amiga me dio un gran truco para buscar fotos libres de derechos y que es sumamente práctico y sencillo: la búsqueda en Google. Simplemente debemos ir a Google Imágenes y, una vez allí, escribir la palabra que queremos en el buscador. Nos aparecerán muchas, naturalmente, pero entonces deberemos ir a la esquina superior derecha, desplegar y elegir la opción de “búsqueda avanzada”. Una vez allí, en la búsqueda avanzada, deberemos bajar hasta el final, encontrar la casilla de “derechos de uso” y elegir la opción o filtro de búsqueda que queramos: imágenes que permitan la distribución, con o sin fines comerciales, imágenes que permitan la modificación, etc.

Si lo que queremos buscar son archivos de audio, las mejores opciones son SoundGator o FindSounds. Si necesitamos canciones y música (para usar como música de fondo, para acompañar una grabación de audio, para incluir en un vídeo y demás), lo mejor es buscar en Jamendo, un gran banco con buenas canciones de todos los géneros y estilos que permiten el libre uso y distribución (excepto si queremos destinar el proyecto a fines comerciales, ya que en ese caso deberemos pagar).

En caso de buscar fuentes, la mejor opción es Dafont. Encontraremos todo tipo de letras muy diferentes, que podremos descargar fácilmente y usar como queramos. ¿Cómo? La explicación es muy sencilla y puede encontrarse aquí.

Kaleidos

Kaleidos

Enseñanza de segundas lenguas TICs

Hace un par de años, mi tío trajo a casa un juego muy divertido llamado Kaleidos. A mí, que soy una gran “friqui” de los juegos de mesa, me enamoró de inmediato, y, además,  como me suele ocurrir a veces, me dio algunas ideas para llevar a clase. El juego consiste en una serie de láminas con dibujos  llenos de múltiples objetos, y el objetivo final es el de buscar, dentro de cada dibujo, todos los objetos que empiecen por una letra dada (por ejemplo, A o V), en un tiempo no superior a un minuto.

El juego se hace verdaderamente divertido y dinámico cuanto más vocabulario (y más caradura también) tengan los participantes: si en vez de “cerdo” podemos pensar en “lechón”, “puerco”, “chancho”, etc. Es una buena práctica de vocabulario en español, que puede adaptarse al léxico de cualquier nivel, aunque, naturalmente, en niveles alto dará más juego, y nunca mejor dicho.

El juego puede adquirirse en tiendas especializadas de juegos de mesa (como Don Juego, en la Calle Alcalá 113 de Madrid, “templo” que yo suelo visitar con cierta frecuencia), aunque su precio ronda los 30 euros. No obstante, también podemos encontrar en Google algunas láminas con las imágenes, que pueden guardarse e imprimirse con buena calidad, aunque, ojo, debemos saber que están protegidas por Copyright. Tanto si utilizamos las láminas del juego (escaneadas y pasadas a PDF) como si descargamos algunas de Internet, el juego nos permite llevar a cabo la misma actividad en clases online.

Una app para practicar español

Una app para practicar español

Sugerencias para estudiantes TICs

¿Cómo podemos practicar nuestro español en nuestros ratos muertos y de forma amena y fácil? Hoy día, es bastante sencillo con algunas aplicaciones para iOS yAndroid.

No es que con estas aplicaciones vayamos a resolver todas nuestras dudas ni a aprender como lo haríamos en clase o leyendo o hablando con amigos, pero puede ser una manera ligera de practicar y aprender vocabulario nuevo mientras vamos en el metro.

A día de hoy, existen numerosas aplicaciones para practicar idiomas online y que podemos utilizar tanto en el ordenador como en nuestra tablet, iPad o teléfono. Una de ellas, que damos a conocer hoy, es DuoLingo.

DuoLingo es una aplicación divertida, sencilla y completamente gratuita que podemos usar de muchas maneras. Se trata, básicamente, de dejarse guiar por un simpático amigo, Duo, que nos guiará a la hora aprender nuevos contenidos de la lengua, normalmente, en niveles principiantes y a partir de la traducción de otro idioma. DuoLingo estructura nuestros pasos en torno a pequeñas metas y grandes metas, que deberemos ir llevando a cabo para avanzar. En el transcurso,  también se nos proporcionará vocabulario nuevo y se nos ofrecerá la posibilidad de practicar nuestra expresión oral, entre otras destrezas, gracias a la grabación de voz. Además, recibiremos feedback de nuestro trabajo. Podemos entrar creando una cuenta o accediendo por medio de nuestra cuenta de Facebook o Twitter.

La aplicación, nos permite practicar, además de español, inglés, italiano, alemán y francés.