Tips to practice Spanish (beginner and elementary)

ELE Enseñanza de segundas lenguas Recomendaciones Sugerencias para estudiantes

If you enjoyed our general tips to practice Spanish, here’s a list with resources that you may find useful if you are a beginner or if you have an elementary level.  

 «Free online exercises:

o   Ver-Taal, a very complete site where you will find grammar, spelling and vocabulary exercises, as well as listening activities, to learn French, Dutch, English and, of course, Spanish.
o    Profe de ELEa great blog both for teachers and students.
o   Espagnol facile, un siteweb avec des exercises gratuits, espécialement faits pour les francophones.

«Free online flashcards:

o   Quizlet, a fantastic place where you can revise and learn new vocabulary (in Spanish and in other languages). You can download flashcards that other people have made, or make your own flashcards. There are plenty vocabulary exercises and you can download and print all the flashcards at any time.

 «  Grammar books:

o   Gramática básica del español (niveles A1 – B1), Ed.Difusión. This is the best grammar book to learn about Spanish grammar, either with a teacher or on your own.  Get it on Amazon or at the library.

«Mobile apps:

Mobile apps are nowadays a great tool to practice language in an easy funny way. Check out these. Most of them offer a free version and a premium version with extra features:
o   Duolingo
o   Conjugation nation
o   Babbel
o   Spanish Verbs
o   Qué onda

«Listening, podcast, radio and audioblogs:

There are lots of freepodcasts that you can listen to in order to practice your Spanish, even if you just started learning. Here are some ideas:
o   Mi vida loca: a website from the BBC, with exercises and audios, ideal for beginners.
o   Spanish podcast: a blog with lots of audios for Spanish students.
o   Notes in Spanish for beginners: an audio blog with lots of easy-to-listen podcasts and listening exercises for beginners.
o   Coffee Break Spanish: a blog with free and not free lessons and podcasts.
o   News in slow Spanish. A website that offers different resources for Spanish students, but particularly audio exercises and podcasts. These podcasts are focused on the world’s news, but the people there talk in a slow clear Spanish, that even beginners can properly understand. To access some of the contetns you will be required to have a premium account, but still, there are plenty of them that you can use (especially audio and transcriptions). It has also an app that you can download to your smartphone or tablet.

Podcasts are one of the biggest revolutions of today’s language learning. Thanks to the Internet, we can access podcasts from all the radios in the world. We can easily find podcasts from Spain or any other country. But, just in case you still don’t know about them, here’s a little explanation:

First, what’s a podcast?

A podcast is a sort of radio program or radio broadcast (for example, Ted Talks, PodCinema, Hoy empieza todo…). For example, the BBC has different channels; every channel has many broadcasts or “chapters”. Of course, you can listen to them directly by turning your radio on. But let’s say that you listen to the BBC News every morning, but today you missed it. No problem! Just go to the program’s site on the Internet and you will find a complete list with the latest chapters. Look for the one you missed and that’s it. That’s a podcast, and the great thing of it is that you can listen to any podcast of any radio on the world, at any moment, and free!

Moreover, many people, companies, blogs, have created their own audios that they share on the Internet as a podcast. Many of them have an excellent quality, so it is not just limited to public radios.

In other words, there are podcasts on the Internet; and within every podcast you can find different “chapters”.  

How can we get podcasts?
There are many options, so let’s take a look at them:

o   On streaming:
We can listen to them directly on streaming. To do so, we just need to look  for the podcast site (for example, let’s say TED Talks), and save them one by one to our favorites on Mozilla, Chrome or any other.  Then we would just need to go to the site and hear to the audio online. It is possible to download them one by one and play them on our computer or iPAD, of course!

o   Mobile and apps:
There are different apps that we can install for free on our smart phone, iPhone, tablet or iPad. In my opinion, the best of all isPodcast Addict. It’s easy to download and install and it lets you search for podcasts in any language by setting a language filter. It lets you subscribe to any podcast and it gets automatically updated to show you the latest emissions of your favorite podcasts, which you can download really easily and fast at any moment.

o   On our PC or Mac:
You can also subscribe to any podcast by using a free application that you can download from the Internet at any moment. There are two platforms that you can use for this purpose: Juice (a good free software platform, although it’s has un ugly interface), and of course, iTunes (free to download and use, with a nice interface and the advantage that is can also be used as a music player and store). You can download Juice from here; to download iTunes, click here.

 o   To read and to listen:
If you are tired of having so many accounts and platforms, maybe you should take a look at Netvibes. Netvibes is an online platform (with a free version and a premium version), that works as an “aggregator”. This means it lets you subscribe to any blog on the Internet by using the blog’s feed URL. It is similar to Google Reader, but much better. No need to download anything; just sign up and get a password. And, of course, you can use it for blogs, newspapers, video platforms and podcasts!

 

 

 

 

 

 

 

 

General tips to practice Spanish

General tips to practice Spanish

Enseñanza de segundas lenguas Sugerencias para estudiantes

How can I practice my Spanish online? How can I improve my Spanish? Where can I find free exercises and free materials to learn? How can I get to know more about Spain and Latin American countries? How can I practice listening and reading?

If you are trying to learn Spanish, here’s a list with some tips and resources to improve your skills and practice:

 «Websites and blogs to help you learn Spanish:

o   Diccionario de partículas discursivas del español (DPDE), un diccionario de marcadores discursivos (o conectores), para registros coloquiales y formales., ue incluye ejemplos, traducción a otros idiomas, reglas de uso, etc.
 o   Aprende español, a great website with news, music, listening exercises, and recommendations… Everything you need to practice your skills in Spanish.
o   Profe de ELE, a grea blog, both for students and for teachers.
o   Red Molinos, a great website with lots of useful links, reading texts and vocabulary tips to learn Spanish.

«Free online exercises:

o   Ver-Taal, a very complete site where you will find grammar, spelling and vocabulary exercises, as well as listening activities, to learn French, Dutch, English and, of course, Spanish.
o   Espagnol facile, un siteweb avec des exercises gratuits, espécialement faits pour les francophones.  «Free online diccionaries:

o   Wordreference, the best online dictionary.
o   Linguee, a different dictionary. It let you find any word but inserted in a context. It might be very useful of you are translating.
o   DRAE, the best monolingual dictionary in Spanish. Tiene la garantía y el rigor de la Real Academia Española, la mayor institución lingüística en el mundo hispano. Eso sí, no recoge palabras muy coloquiales o de reciente creación.
o   Diccionario Panhispánico de Dudas, para dudas de la lengua.
o   Forvo, a pronounciation dictionary that works also as social network, where everybody can participate. It may be interesting not only to learn how to pronounce words in Spanish, but also to compare pronounciations within the Spanish speaking world.

  «El español coloquial:

o    Coloquial.es, an online project that intends to make an approach to colloquial Spanish. It includes a slang dictionary, a dictionary of gestures, and a very complete explanation of what the syntax of colloquial Spanish is like.

o    Algunas ideas para conocer el español coloquial son:

  • Ver webseries, que podemos encontrar en blip.tv o en portales como Vimeo o Youtube.
  • Series españolas o telenovelas (soap operas).
  • Hablar con españoles

 « Libraries and bookstores:

If you are looking for books to learn Spanish, you can go to your neighbor’s library, or, if you live in a big city (Munich, Varsaw, Paris, Toulouse, Rome), you can go to the Instituto Cervantes’ library. It’s free! If this doesn’t work, there’s always Amazon.

 «Listening and podcast:

Podcasts are one of the biggest revolutions of today’s language learning. Thanks to the Internet, we can access podcasts from all the radios in the world. We can easily find podcasts from Spain or any other country.

First, what’s a podcast?
A podcast is a sort of radio program or radio broadcast (for example, Ted Talks, PodCinema, Hoy empieza todo…). For example, the BBC has different channels; every channel has many broadcasts or “chapters”. Of course, you can listen to them directly by turning your radio on. But let’s say that you listen to the BBC News every morning, but today you missed it. No problem! Just go to the program’s site on the Internet and you will find a complete list with the latest chapters. Look for the one you missed and that’s it. That’s a podcast, and the great thing of it is that you can listen to any podcast of any radio on the world, at any moment, and free!

Moreover, many people, companies, blogs, have created their own audios that they share on the Internet as a podcast. Many of them have an excellent quality, so it is not just limited to public radios.
In other words, there are podcasts on the Internet; and within every podcast you can find different “chapters”.  

How can we get podcasts?

There are many options, so let’s take a look at them:

o   On streaming:
We can listen to them directly on streaming. To do so, we just need to look  for the podcast site (for example, let’s say TED Talks), and save them one by one to our favorites on Mozilla, Chrome or any other.  Then we would just need to go to the site and hear to the audio online. It is possible to download them one by one and play them on our computer or iPAD, of course!

o   Mobile and apps:
There are different apps that we can install for free on our smart phone, iPhone, tablet or iPad. In my opinion, the best of all isPodcast Addict. It’s easy to download and install and it lets you search for podcasts in any language by setting a language filter. It lets you subscribe to any podcast and it gets automatically updated to show you the latest emissions of your favorite podcasts, which you can download really easily and fast at any moment.

o   On our PC or Mac:
You can also subscribe to any podcast by using a free application that you can download from the Internet at any moment. There are two platforms that you can use for this purpose: Juice (a good free software platform, although it’s has un ugly interface), and of course, iTunes (free to download and use, with a nice interface and the advantage that is can also be used as a music player and store). You can download Juice from here; to download iTunes, click here.

 o   To read and to listen:
If you are tired of having so many accounts and platforms, maybe you should take a look at Netvibes. Netvibes is an online platform (with a free version and a premium version), that works as an “aggregator”. This means it lets you subscribe to any blog on the Internet by using the blog’s feed URL. It is similar to Google Reader, but much better. No need to download anything; just sign up and get a password. And, of course, you can use it for blogs, newspapers, video platforms and podcasts!

Down below you will find some podcast suggestions in Spanish!

  «Blogs to read:

Reading blogs of any subject can help you improve substantially your reading skill, and, at the same time, it’s a very interesting occupation! Down below you will find a list of the best blogs to read in Spanish. A great way to read all the new posts that are published on a blog is by subscribing to the blog. To do so, there are different applications and platforms that work as “aggregators”, that is, is a place that holds and updates all the new contents automatically, according to your priorities.

 Here are a few suggestion of applications that you can use:

o   Netvibes (an online free application), probably the best of all.
o   Google Reader
o   Feed Reader (an excellent platform; it is totally; you have to download it to your computer; it has an ugly interface, but it’s excellent).

 «Some musts:

o   Instituto Cervantes., the official website, available both in Spanish and English
o   DELE, a IC section where you will find all about the DELE exams (how to register, what it is about, examination centers and more). Available in Spanish and English.
o   TODOELE, a site for ELE teachers, but good for students too.
o   Others…

El doble de bien sin doblaje

Audios y podcasts Bigarré Sugerencias para estudiantes

Los españoles hablan bastante mal otros idiomas. La culpa, se dice, que por culpa del sistema educativo, pero también se mencionan a veces otros factores, como la falta de curiosidad o el hecho de que el español sea una lengua muy hablada en el mundo.

Para muchas personas, también es un error que en España casi todas las películas se emitan dobladas, y no en versión original con subtítulos. Esto no es ninguna tontería, porque cuando una viaja al vecino Portugal, se da cuenta de que la gente joven habla bien inglés y con una buena pronunciación (y también el portugués es una lengua muy extendida).

Cuando oímos una película o una serie en versión original, estamos expuestos a la lengua. Incluso aunque no prestemos demasiada atención, algo queda en nosotros. Por no mencionar, además, que cuando se doblan las películas se pierde una gran parte del trabajo interpretativo del actor.

El doblaje está bien asentado en los cines españoles. Su presencia es mayoritaria y solo en algunos cines de algunas ciudades (Madrid, Barcelona, Bilbao, Málaga…) es posible disfrutar de buenas películas en versión original. Su uso, además, es mayoritario en las series de televisión.

Sin embargo, parece que desde hace unos años hay un giro en la situación: los jóvenes, cada vez más, eligen ver series de televisión en streaming, y en estos casos, resulta más complicado encontrar las series dobladas. Además, muchos están ansiosos por ver la nueva temporada de una serie favorita, y acceder a la serie con subtítulos traducidos por otros usuarios es mucho más fácil y rápido. La inmediatez de Internet favorece, en este caso, el hábito de ver series en versión original: llegan antes y son más accesibles.

En países como Portugal, Holanda, Bélgica, etc., lo más frecuente es que solo encontremos la opción de ver películas y series en versión original…Y curiosamente, los holandeses, por ejemplo, son maravillosos hablantes de otras lenguas. No obstante, en el lado contrario, los alemanes, que casi siempre hablan un inglés excelente están acostumbrados a ver todo doblado.

En cualquier caso, no sabemos hasta qué punto nos determina ver películas en versión original, pero parece claro que puede ayudarnos bastante y para los cinéfilos, es, sin duda, la mejor opción.

 

How can I practice my Spanish online? Where can I find free exercises and free materials to learn? How can I get to know more about Spain and Latin American countries? How can I practice listening and reading?

Here’s a list with lots of ideas to learn, practice and improve your Spanish, whatever your level in…Including lots of things, like:

. Tips and ideas
. Audio practice and podcasts
. Free materials
. General ideas for people who learn a foreign languages
. Links to important websites
. Free online exercises
. Tips to get in touch with the Spanish and Latin American culture
. Recommended movies, music, books, TV shows and radio stations.

Download it here!

Rutinas

Rutinas

Audios Audios y podcasts ELE Sugerencias para estudiantes

If you’ve been working on frequence expressions and daily routines, this audio will be great for you. Listen to Julia. She’s being asked some questions about her daily routine. Take some notes and then, try to answer to the exercise below.

Now, listen again and write down the questions Julia’s being asked. Why not trying yourself?  Think about all those questions in your daily life and answer them in Spanish. You can send them to us. Also, if you like, you may take a look at the transcription here.

 

 

 

 

Pronunciar en español

Pronunciar en español

Audios Audios y podcasts ELE Sugerencias para estudiantes

Pronounciation is hard, even in Spanish, and, even if you are getting right all Spanish sounds, you may have the impression you are far from pronouncing like a native speaker.

Why? There are a few reasons for that, but here’s one tip: in Spanish, as in other Roman languages, like Italian or Portuguese, speakers join one word to the next every time is possible, that is, when there’s a vowel at the end of a word or at the beginning of the following word. This is not something typicall of very coloquial speaking, but an everyday thing that Spanish speakers do no matter the context or situation.

Here are some examples. You can have a look at them. Try to listen to the audio to get the difference. Then, read the sentences out loud.

Emisiones para oír en español

Emisiones para oír en español

Cultura y civilización ELE Recomendaciones Sugerencias para estudiantes TICs Tutoriales

Para quienes estén interesados en practicar español (sobre todo, la comprensión oral), una buena manera de hacerlo es oyendo podcasts en español.  Podemos oír los audios directamente en cada página, o bien, seguir un programa o una emisión que nos guste, usando para ello un agregador, como Netvibes, iTunes o Juice.

Hay varios portales donde encontrar podcasts en español, pero, en mi opinión, uno de los mejores es IVOOX. En este portal, podemos encontrar todo tipo de emisiones, que podemos filtrar según diferentes criterios de búsqueda. Podemos incluso encontrar programas de televisión en versión audio, como, por ejemplo, programas de ciencia, como REDES, o documentales de La noche temática. Otras emisiones que merece la pena escuchar son las de DocuSingles y Documentales Sonoros . Además, hay cientos de audiolibros, programas de actualidad y noticias, conferencias, películas para personas ciegas, audios de idiomas, monólogos de humor, etc.

Además de IVOOX, el sitio oficial de RTVE (Radio Televisión Española) es, sin duda, uno de los mejores portales donde encontrar tanto audios como vídeos para practicar nuestro español.  Podemos elegir si queremos ver vídeos emitidos en televisión en semanas anteriores (por ejemplo, las noticias o algunos documentales de La noche temática, Documentos TV, Redes, etcétera). También podemos acceder a todos los programas de radio, que podemos filtrar por cadena, por tema o género, por fecha.

Para quien no lo sepa, la radio de RTVE tiene cinco cadenas oficiales:

  • Radio Nacional, que incluye noticias, magazines, charlas y programas muy muy variados.
  • Radio 2, destinada a la música clásica, principalmente.
  • Radio 3, destinada a toda la música que no es música clásica pero tampoco tiene cabida dentro de la música comercial, como rock, pop alternativo, flamenco, hiphop, jazz, bossa nova, músicas del mundo, country, blues, etc. También incluye algunos programas de actualidad, charlas y coloquios variados.
  • Radio 5, que incluye, fundamentalmente, noticias.

Para mí, la mejor opción es, sin duda, Radio 3, pero si no queremos oír música, entonces lo mejor es buscar los programas que nos interesen sin prestar atención a la cadena. Para ello, podemos definir nuestros criterios de búsqueda y marcar los temas que nos interesen. Estas son mis recomendaciones para oír:

Hoy empieza todo, programa muy variado que pasa revista a la actualidad artística y cultural de cada momento, y que, además, suele incluir un maravilloso repertorio de canciones de diferentes géneros.

No es un día cualquiera , un programa muy variado (resulta imposible definir su tema o hilo conductor), presentado por Pepa Fernández en las mañanas de los sábados y domingos. Dura cinco horas, pero podemos encontrarlo dividido en bloques e una hora si solo queremos escuchar una parte). En casa de mis padres es obligatorio los fines de semana, porque ellos son grandes seguidores. Quizá por eso a mí también es un programa que me gusta mucho. En él podemos encontrar desde adivinanzas que los oyentes tenemos que resolver, hasta charlas, recetas de cocina, entrevistas, etc. En suma, es sencillo, variado y fácil de escuchar.

A hombros de gigantes, programa entrevistas y divulgación científica que recomiendo encarecidamente a todo el mundo. Es muy raro escucharlo sin encontrarse nada interesante que llevarse al oído

El palabrero, programa breve pero curioso sobre el origen de algunas palabras y expresiones en español.Para los filólogos no siempre aporta cosas nuevas, pero otras veces sí, y, en cualquier caso, resulta ameno y fácil de escuchar.

3.0, programa sobre los medios de comunicación, las redes sociales y las nuevas tecnologías, con especial atención a lo que se llama la web 2.0 y 3.0, entre otras muchas cosas.

Otros programas que, al menos yo, suelo oír a menudo, y que también recomiendo, son Siglo XXI, El séptimo vicio,La lanzadera, El ojo crítico, Decreciendo o Futuro abierto.

Podcasts para practicar español

Podcasts para practicar español

ELE Sugerencias para estudiantes TICs Tutoriales

Oír audios en español con cierta asiduidad es, sin duda, una buena manera de mejorar nuestro español, al menos, por lo que a la comprensión oral se refiere. Yo misma lo he hecho y lo sigo haciendo, sobre todo para practicar francés y portugués. Y hoy día es muy sencillo gracias a Internet, pero precisamente por las amplias posibilidades que Internet  ofrece, podemos perdernos en un mar de información cuando nos lanzamos a la búsqueda de “cosas que escuchar”.

A veces pensamos en buscar podcasts especializados en enseñanza de lenguas o audios de libros de texto y eso está bien. Pero si ya hemos alcanzado un nivel medio en el aprendizaje del idioma (B1, B2) o, tanto mejor, si ya somos capaces de comunicarnos en español sin problemas, una de las mejores formas de practicar la comprensión oral es oyendo podcasts de radio.

Los podcasts son recopilaciones de audios que se archivan en la web y que otros pueden oír y, generalmente, descargar.La mayor parte de emisoras de radio españolas actualizan, de manera periódica, sus podcasts con nuevas emisiones. Si, por ejemplo, nos interesa un programa en particular, como No es un día cualquiera, de Radio Nacional,  podemos buscar el archivo del programa en su sección correspondiente dentro la web de RTVE a la carta. Una vez allí, podemos oír directamente la emisión que queramos, o podemos también descargar el audio y guardarlo en nuestro ordenador, tableta o dispositivo móvil, para oírlo en cualquier otro momento. Para ello, normalmente, basta con clicar con el botón derecho del ratón sobre la emisión que queramos descargar, elegir la opción de “guardar audio como” y guardarlo en una carpeta en nuestro ordenador.

La radio no es sino una pequeña parte de todo lo que podemos escuchar. En sitios como IVOOX el mayor portal de podcasts en lengua española, podemos encontrar miles de podcasts de todo tipo, que podemos filtrar por fecha o por tema (historia, actualidad, entretenimiento, ciencia y tecnología, etcétera). Lo bueno de sitios como IVOOX es que cualquiera puede abrir una cuenta, crear un programa y subir y archivar en él sus podcasts. Así, podemos encontrar desde audios grabados y/o publicados por particulares , hasta podcasts de televisión y o radio, pasando por programas para aprender idiomas, documentales, películas para personas ciegas o audiolibros clásicos y modernos. Al igual que en la web de RTVE (Radio Televisión Española), podemos fácilmente oír los audios en directo o bajarlos al ordenador o dispositivo.

En otros portales, como Castroller, podemos encontrar audios en muchos idiomas (principalmente, en inglés, pero también en español). Y si queremos acceder a podcasts en otros idiomas, podemos ir, por ejemplo, a los sitios de Radio France, RTS (en francés), RTP (en portugués), podcast.uk y BBC (en inglés).

Ahora bien, ¿cómo podemos seguir un programa que nos gusta sin tener que buscarlo en la página de IVOOX o RTVE ? Para ello, podemos suscribirnos al podcast del programa.  Para quien esté interesada o interesado en algunas recomendaciones de podcasts en español, puede encontrar más información aquí.

Foodsharing

Foodsharing

Actividades ELE

Incluyo una nueva actividad para trabajar la integración de destrezas a partir de un podcast de Radio Nacional. La actividad está pensada para trabajar en un nivel B2 y para revisar o presentar el uso del imperfecto de subjuntivo y la correlación de tiempos de indicativo y subjuntivo, pero podría utilizarse también en C1 si optamos por destacar otros aspectos.  La actividad está en PDF interactivo, de manera que permite tanto la impresión para clase como el trabajo en clases online o con pizarra digital.

Me trae por la calle de la amargura

Me trae por la calle de la amargura

Audios y podcasts Bigarré

En nuestra gran pasión por la lengua y su historia, realizamos un breve acercamiento al origen  y evolución de esta expresión.   Audio publicado originalmente en la revista Trabalenguas, revista y audioblog de español.

La calle de la amargura

Me trae por la calle de la amargura

Y uno se preguntará: “¿y qué calle es esa?”

Pues la calle de la Amargura existe, y en muchas ciudades de todo el mundo hispano.2013-09-01 15_24_53-Calle 7 de julio, Madrid - Google Maps

La verdad es que podríamos dedicar un audio entero, o incluso una tesis entera a los nombres de calles que son surrealistas, peculiares o imposibles, como  la calle de Válgame Dios, o la calle del Pez Volador, pero lo haremos en otra ocasión.

Ya sabemos, y si no, lo vamos a saber, que existe una expresión popular en español que dice “me trae por la calle de la amargura”. Los hispanohablantes la decimos cuando algo nos da muchos problemas, dolor o dificultades: “¡esa mujer me trae por la calle de la amargura!”

Pero lo más interesante de todo es que el origen de esa expresión me lo dio una estudiante de nivel C1, que ya conocía la frase y la había investigado.

La calle de la Amargura, efectivamente, existe, y existe, de hecho, en la ciudad de Madrid. ¿Qué pasaba en esa calle que ha hecho tan famosa esta expresión? Lo que antes (hasta el siglo XIX) era la calle de la Amargura es hoy una calle muy pequeñita en pleno centro de Madrid, que comunica la calle Mayor con la plaza Mayor. La mayor parte de tesis vienen a decir que por esa calle hacían su recorrido los condenados a muerte, desde la cárcel (en la Plaza de la Villa, donde está ahora el Ayuntamiento de Madrid) hasta la Plaza Mayor, que como todas las plazas principales, fue escenario de ejecuciones públicas en tiempos bárbaros.

¿Y vosotros? ¿Habéis pasado alguna vez por esa calle? ¿Conocéis otras calles de la Amargura en otras ciudades?